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168ってなんじゃらほい???

Alfa advertisement in the "New Straits Times" Malaysia

167もまだ出てないのに168の広告を発見!?それにしてはちょっと昔に戻ったようなデザイン。。。
というより164にしか見えないですね。それもそのはず中身は164でした。。。
何故164を168にしているかというと、中国語文化圏、特に広東語を使う人々の間では「4」が極めて不吉な数字だからだそうです。そんなこといったら日本だって「4」は不吉なはず。。。でも最近誰も気にしてないですよね。うちなんて今の部屋204号室だし。
でも信心深い香港、シンガポール、マレーシアの人々は納車されると真っ先に164のプレートを外したとか。。。なにしろ広東語で164は "yat low sei" = "always die" だそうです。きついですね。。。
その話を聞いたアルファロメオが東南アジア向けの164は公式に168に改名したというお話です。

昔セリカXXが米国ではまずい名前になるためスープラにして輸出したのと同じような感じですが、車名が数字の場合はなんだかややこしいですね。。。

数字といえばポルシェやフェラーリも心配です。縁起がいのは「8」で終わるもの。日本でも「8」は縁起いいですよね。928は "kow yee faht" = "long easy prosperity"、328は "samm yee faht" = "life of easy prosperity"、348は "samm sei faht" = "life of prosperity till you die"で好まれる名前だそうです。嫌われるのは、924 "kow yee sai" (enough easy death)と、944 "kow sei sei" (enough double death)。
でもどちらも東南アジアではほとんど生息してないので実際はあまり問題にならないようですが。。。
168のプレートは他の国の164ユーザーからも人気があって、肝心の広東語圏のディーラーでは品切れ状態だったとか。

今後のモデルは大丈夫なんでしょうか。156や147は広東語ではどんな意味なんだか、、、気になりますね。。。

Special thanks to "Ty"
Original story by Jochen "Ty" Tydecks/Hamburg, Germany